Αλατωρυχείο: Καταναλώνετε πάρα πολύ νάτριο;

Θα μπορούσε το μυστικό νάτριο στα αγαπημένα σας φαγητά να υπονομεύει την υγεία σας; Ο MarkGarber αναφέρει. Τι κοινό έχουν το πίτουρο σταφίδας, το τυρί cottage με χαμηλά λιπαρά και ο χυμός λαχανικών V8; Με την πρώτη ματιά, μπορείτε να υποθέσετε ότι είναι… Θα μπορούσε το μυστικό νάτριο στα αγαπημένα σας φαγητά να υπονομεύει την υγεία σας; MarkGarber Αναφορές.

Τι κοινό έχουν το πίτουρο σταφίδας, το τυρί cottage με χαμηλά λιπαρά και ο χυμός λαχανικών V8; Με την πρώτη ματιά, μπορείτε να υποθέσετε ότι είναι τα τρόφιμα που θα επέλεγε κανείς για μια υγιεινή διατροφή. Αλλά μια πιο προσεκτική ματιά στο θρεπτικό περιεχόμενο θα μπορούσε να αποδείξει το αντίθετο: Είναι επίσης γεμάτο με αλάτι.

Ένα βασικό στοιχείο, το αλάτι (γνωστό και ως νάτριο ή χλωριούχο νάτριο) είναι απαραίτητο για τη λειτουργία του ανθρώπινου σώματος. Αλλά οι περισσότεροι Αμερικανοί καταναλώνουν τουλάχιστον τη διπλάσια ημερήσια συνιστώμενη δόση νατρίου (η οποία, για υγιείς ενήλικες, η Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία ορίζει ως όχι περισσότερο από 2.300 χιλιοστόγραμμα ή ένα κουταλάκι του γλυκού) χωρίς καν να το γνωρίζουν. Περίπου το 75 τοις εκατό της κατανάλωσης αλατιού κρύβεται σε επεξεργασμένα και παρασκευασμένα τρόφιμα, στα οποία χρησιμοποιείται συχνά για τη διατήρηση ή την ενίσχυση της γεύσης. Τρόφιμα που δεν έχουν καν αλμυρή γεύση - συμπεριλαμβανομένων των γλυκών όπως ορισμένες μάρκες πουτίγκας και τροφών 'υγιεινής' όπως τα κουλούρια ολικής αλέσεως - μπορεί επίσης να έχουν υψηλή περιεκτικότητα σε αλάτι. «Τα κονσερβοποιημένα λαχανικά και οι σούπες, οι σάλτσες για σαλάτες και τα ψημένα προϊόντα έχουν συνήθως πολύ υψηλή περιεκτικότητα σε νάτριο, αλλά οι άνθρωποι τα βάζουν στο καλάθι αγορών τους χωρίς να το σκεφτούν δύο φορές», λέει ο Samuel J. Mann, M.D., του Ιατρικού Κέντρου Weill Cornell στη Νέα Υόρκη. .

Οι κίνδυνοι από την υπερκατανάλωση νατρίου είναι σαφείς. «Βραχυπρόθεσμα, εάν τρώτε πολύ αλάτι, μπορεί να εμφανίσετε φούσκωμα ή κατακράτηση υπερβολικού νερού», λέει η Sarah de Ferranti, M.D., διευθύντρια της Προληπτικής Καρδιολογικής Κλινικής στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο της Βοστώνης. Αυτό μπορεί να μην ακούγεται μεγάλο θέμα, αλλά οι μακροπρόθεσμες συνέπειες της υπερβολικής κατανάλωσης αλατιού προκαλούν σοβαρή ανησυχία. Η υπερβολική κατανάλωση μπορεί να οδηγήσει σε υπέρταση (αυξημένη αρτηριακή πίεση), την οποία η Carly Weiss, R.D., ανώτερη διαιτολόγος στο Mount Sinai Adolescent Health Center στη Νέα Υόρκη, αποκαλεί σιωπηλό δολοφόνο: «Καρδιακές παθήσεις, εγκεφαλικό επεισόδιο ή νεφρική ανεπάρκεια είναι όλα παρενέργειες. ' Ο Thomas R. Frieden, M.D., Επίτροπος του Υπουργείου Υγείας και Ψυχικής Υγιεινής της Νέας Υόρκης ανακοίνωσε πρόσφατα τις προσπάθειες της πόλης να πιέσει σε παρασκευαστές επεξεργασμένων τροφίμων και εστιατόρια να μειώσουν το νάτριο στα προϊόντα κατά 50 τοις εκατό σε διάστημα δέκα ετών. «Θα έπρεπε να επιτρέπεται [η βιομηχανία τροφίμων] να μας σερβίρει τρόφιμα που μας αρρωσταίνουν και μας σκοτώνουν;» έχει ρωτήσει.



Οι ειδικοί λένε ότι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να κρατήσετε μακριά το υπερβολικό αλάτι είναι να επιλέγετε φρέσκα τρόφιμα που είναι όσο το δυνατόν πιο κοντά στη φυσική τους μορφή. Ενώ σχεδόν όλα τα τρόφιμα περιέχουν εκ φύσεως ίχνη αλατιού, τα φρέσκα φρούτα, τα λαχανικά, τα δημητριακά ολικής αλέσεως και οι άπαχες πρωτεΐνες όπως τα ψάρια έχουν φυσικά χαμηλή περιεκτικότητα σε νάτριο. Όταν τρώτε έξω, αναζητήστε όρους όπως 'τουρσί' και 'θεραπευμένο' και συστατικά όπως ζωμός και σάλτσα σόγιας, καθώς αυτά σηματοδοτούν τροφές με αλάτι. Και μην υποθέτετε ότι κάτι είναι καλό για εσάς μόνο και μόνο επειδή η συσκευασία υπονοεί ότι είναι. Σύμφωνα με τις οδηγίες του Οργανισμού Τροφίμων και Φαρμάκων των Η.Π.Α., τα τρόφιμα με την ένδειξη 'υγιεινά' μπορούν να έχουν έως και 480 χιλιοστόγραμμα αλατιού ανά μερίδα (35 χιλιοστόγραμμα είναι το όριο για να λάβετε μια ετικέτα 'πολύ χαμηλής περιεκτικότητας σε νάτριο').

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι μια δίαιτα που δίνει έμφαση στο φρέσκο ​​φαγητό και στις χαμηλές ποσότητες επεξεργασμένων τροφίμων μειώνει την πρόσληψη αλατιού και επίσης μειώνει τις πιθανότητες παχυσαρκίας και διαβήτη. «Το υπερβολικό διαιτητικό αλάτι είναι ένας παράγοντας κινδύνου για γενική ανθυγιεινή, καθώς οι έφηβοι που τρώνε πολύ αλάτι συχνά αντιμετωπίζουν άλλα προβλήματα υγείας», λέει ο Michael Weitzman, M.D., του Ιατρικού Κέντρου Langone του NYU. Τα καλά νέα, προσθέτει, είναι ότι οι έφηβοι έχουν το πάνω χέρι στη μείωση του νατρίου. «Αν περιορίσεις ως έφηβος, μπορείς να προσαρμόσεις τον ουρανίσκο γεύσης σου για όλη τη ζωή», λέει. 'Η καλύτερη συμβουλή μου είναι να μειώσετε σταδιακά τα αλμυρά τρόφιμα, ώστε να συνηθίσετε τη γεύση των εκδόσεων με χαμηλό νάτριο. Το αλάτι έχει καλή γεύση, γι' αυτό το λαχταρούμε. Αλλά οι πιο υγιεινές ενέργειες στη ζωή συχνά περιλαμβάνουν την αποφυγή πραγμάτων που ξέρετε ότι μπορούν να σας βλάψουν, ανεξάρτητα από το πόσο πολύ σου αρέσουν».

--RICHA GULATI