Ο δρόμος για το σπίτι

Η Ρέιτσελ Λιν μεγάλωσε χαμένη στο ανακάτεμα της ανάδοχης φροντίδας. Το περασμένο φθινόπωρο, κέρδισε τις πιθανότητες ξεκινώντας από το Vassar. Γεννήθηκα στην Ταϊβάν -- η μαμά μου με είχε όταν ήταν περίπου δεκαεπτά. είμαι… Η Ρέιτσελ Λιν μεγάλωσε χαμένη στο ανακάτεμα της ανάδοχης φροντίδας. Το περασμένο φθινόπωρο, κέρδισε τις πιθανότητες ξεκινώντας από το Vassar.

Γεννήθηκα στην Ταϊβάν -- η μαμά μου με είχε όταν ήταν περίπου δεκαεπτά. Είμαι ένα χρόνο και μια μέρα νεότερη από την αδερφή μου τη Μάγκυ. Μια συμμορία του δρόμου δολοφόνησε τον πατέρα μου λίγο μετά τη γέννησή μου. Όταν ήμουν ακόμη πολύ μικρή, η μαμά μου απέκτησε ένα αγόρι. Ζήσαμε μαζί του για λίγο, και ήταν τρομερό. Συχνά μέναμε μόνοι μας στο διαμέρισμα και δεν μας συμπεριφερόταν σωστά. Μία από τις πιο έντονες αναμνήσεις της παιδικής μου ηλικίας είναι όταν η Maggie και εγώ προσπαθήσαμε να φύγουμε. Ένα βράδυ, όταν ήμουν περίπου έξι, πήγαμε να βγάλουμε τα σκουπίδια και απλώς βιδώσαμε. Αλλά μας πήραν και μας έφεραν σπίτι αρκετά γρήγορα.

Τελικά, η Maggie και εγώ πήγαμε να ζήσουμε με τη μητέρα του πατέρα μου. Αλλά η μαμά μου δεν ήθελε να μας παρατήσει και προσπάθησε να μας πάρει πίσω. Έτσι, όταν ήμουν περίπου επτά, η γιαγιά μου πούλησε όλα της τα κοσμήματα, μας μάζεψε και μας έφερε στην Αμερική, όπου είχε οικογένεια.

Μετακομίσαμε σε μια μικρή πόλη που ονομάζεται Walnut, έξω από το Λος Άντζελες. Η γιαγιά μου νοίκιασε ένα δωμάτιο σε ένα σπίτι από κάποιον. Όμως τα πράγματα και πάλι δεν ήταν υπέροχα. Ο θείος μου άρχισε να μας χτυπάει και όταν η Μάγκι και εγώ πήγαμε στο σχολείο, οι δάσκαλοι το παρατήρησαν. Ρωτούσαν: 'Πώς σου έβγαζε αυτούς τους μώλωπες;' Είπαμε ψέματα, γιατί έπρεπε. Έφτασε όμως σε ένα σημείο που, στην πρώτη ή τη δεύτερη δημοτικού, ο θείος μου με χτύπησε τόσο δυνατά η σκωληκοειδής απόφυση μου έσπασε και έπρεπε να αφαιρεθεί. Αυτό ήταν αρκετό για να αναγκάσει το κράτος να μας πάρει υπό την επίβλεψή του, έτσι η αδερφή μου και εγώ τοποθετηθήκαμε στο σύστημα αναδοχής.



Αφού βγήκα από το νοσοκομείο, η Maggie και εγώ μετακομίσαμε στην πρώτη ανάδοχη οικογένεια μου. Ήμασταν πραγματικά φοβισμένοι -- ακόμα δεν μιλούσαμε πολύ αγγλικά και δεν νιώθαμε άνετα στο περιβάλλον μας. Εν τω μεταξύ, η γιαγιά μου είχε επιστρέψει στην Ταϊβάν επειδή δεν μπορούσε να κάνει τίποτα από τότε που ήμασταν πλέον στο κρατικό σύστημα. Μετακομίσαμε σε μια δεύτερη ανάδοχη οικογένεια για λίγο, πριν μεταφερθούμε στο σπίτι της προγιαγιάς μου. Ήταν μια καλύτερη κατάσταση επειδή γνωρίζαμε την οικογένεια και μπορούσαμε να μιλήσουμε μαδαρινικά μαζί τους. Μείναμε εκεί μέχρι το τέλος του έτους της πέμπτης τάξης μου.

Ένα βράδυ ενώ η Μάγκι και εγώ βλέπαμε τηλεόραση, πήραμε ένα τηλεφώνημα από την κοινωνική μας λειτουργό. Είπε, «Θα σε μετακινήσουμε». Η αδερφή μου ήταν συντετριμμένη, αλλά ήμουν πολύ μικρή για να νοιάζομαι πραγματικά.