Q&A με την εκπρόσωπο του Vermont Kesha Ram

Πέρυσι, η Kesha Ram ήταν πρόεδρος της Ένωσης Φοιτητών Κυβερνήσεων του Πανεπιστημίου του Βερμόντ. Φέτος, εξελέγη για να υπηρετήσει στη Βουλή των Αντιπροσώπων του Βερμόντ. Καθόλου άσχημα, δεδομένου ότι είναι μόλις 22 ετών. Ο MarkGarber πρόσφατα... Πέρυσι, η Kesha Ram ήταν πρόεδρος της Ένωσης Φοιτητών Κυβερνήσεων του Πανεπιστημίου του Βερμόντ. Φέτος, εξελέγη για να υπηρετήσει στη Βουλή των Αντιπροσώπων του Βερμόντ. Καθόλου άσχημα, δεδομένου ότι είναι μόλις 22 ετών. MarkGarber πρόσφατα επικοινώνησε με τη νεαρή Δημοκρατική για να δει πώς συμμετείχε, τι θα συνεπάγεται η νέα της δουλειά και ποια ζητήματα θα δώσει προτεραιότητα όσο είναι στην εξουσία.

**

Τι ήταν αυτό που σας κέντρισε το πρώτο ενδιαφέρον για την πολιτική;**

Σε πολύ νεαρή ηλικία, οι γονείς μου μου ενστάλαξαν τη σημασία της συμμετοχής στην πολιτική διαδικασία και της ανταπόδοσης στην κοινότητα. Το πρώτο πολιτικό αξίωμα που κατείχα ήταν Πρόεδρος Μαθητικού Συμβουλίου του δημοτικού μου σχολείου! Καθώς μεγάλωνα, ανακάλυψα ότι το κάλεσμα μου ήταν να είμαι φωνή για τους άφωνους στην κοινωνία μας. Ως φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ (UVM), ταξίδεψα σε όλη την πολιτεία για να τεκμηριώσω τις ανησυχίες για την περιβαλλοντική υγεία που επηρεάζουν τις κοινότητες -- δηλητηρίαση από μόλυβδο και τον πληθυσμό των προσφύγων, έλλειψη καθαρού πόσιμου νερού σε τροχόσπιτα, υποβαθμισμένη ποιότητα ζωής γύρω παλιές τοποθεσίες εξόρυξης. Αυτό με οδήγησε να εισαγάγω νομοθεσία που θα επεκτείνει την προστασία της περιβαλλοντικής υγείας στην πολιτεία.



Πώς ακριβώς έφτασες εδώ που είσαι σήμερα;

Έχω συμμετάσχει σε πολλούς ρόλους ηγεσίας και υπηρεσίας: υπήρξα ακτιβιστής, οργανωτής πανεπιστημιούπολης και κοινότητας, πολιτικός συνήγορος και αρθρογράφος. Ως τελειόφοιτος στο κολέγιο, υπηρέτησα ως Πρόεδρος της Ένωσης Διακυβέρνησης Φοιτητών (SGA) στο UVM. Εκτός από την εκπροσώπηση και την υποστήριξη σχεδόν 10.000 ατόμων, επέβλεψα έναν προϋπολογισμό 1,4 εκατομμυρίων δολαρίων και 150 φοιτητικές οργανώσεις. Η περιφέρεια που εκπροσωπώ τώρα περιλαμβάνει πολλούς από τους ίδιους νέους, καθώς το 60 τοις εκατό των ψηφοφόρων μου είναι μεταξύ 18 και 25 ετών. Η δέσμευση των νέων καταλύθηκε από την παρουσία του Μπαράκ Ομπάμα στις προεδρικές εκλογές, και νομίζω ότι η συμμετοχή ενός συνομήλικου τοπικό γραφείο και μιλώντας για τις ανησυχίες της γενιάς μας έκανε τους υποστηρικτές μου να αισθανθούν τη δύναμη να συμμετάσχουν στην αλλαγή.

Τι θα περιλαμβάνει η νέα σας δουλειά;

Θα υπηρετήσω ως ένας από τους 150 αντιπροσώπους στο νομοθετικό σώμα του Βερμόντ. Το Βερμόντ έχει νομοθετικό σώμα πολιτών (σε αντίθεση με ένα επαγγελματικό νομοθετικό σώμα όλο το χρόνο), επομένως η θητεία μας είναι διετής και βρισκόμαστε σε σύνοδο για το ήμισυ του έτους για καθένα από αυτά τα δύο χρόνια. Κατά τη διάρκεια της νομοθετικής συνόδου, η δουλειά μου συνεπάγεται τη δημιουργία των δικών μου νομοσχεδίων ή την ψήφο μου για νομοθεσία που θα επηρεάσει ολόκληρο το κράτος. Εντός και εκτός συνεδρίας, η δουλειά μου περιλαμβάνει επίσης την αντιμετώπιση των ατομικών αναγκών των ψηφοφόρων μου, συνδέοντάς τους με κρατικούς πόρους και βοηθώντας τους να διοχετεύουν τις φωνές τους αποτελεσματικά.

Ποια θέματα είναι πιο σημαντικά για εσάς; Τι σκοπεύετε να κάνετε όσο είστε στην εξουσία;

Η γενιά μας χρειάζεται ισχυρές φωνές στην κυβέρνηση για να διασφαλίσει ότι το μέλλον μας είναι δίκαιο, βιώσιμο και φωτεινό. Σκοπεύω να προωθήσω τα ζητήματα που δείχνουν δέσμευση και επένδυση στο μέλλον μας. Η σύνδεση των σημείων μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και της οικονομικής ανάπτυξης μέσω της δημιουργίας πράσινων θέσεων εργασίας και της επέκτασης της παραγωγής εναλλακτικής ενέργειας αποτελεί προτεραιότητα για μένα. Επίσης, θα εργαστώ σκληρά για να αντιμετωπίσω το αυξανόμενο κόστος της εκπαίδευσης, καθώς πολλοί από τους φοιτητές τιμωρούνται από την ευκαιρία να αποκτήσουν πτυχίο κολεγίου.

Πώς μπορούν άλλοι νέοι Αμερικανοί να εμπλακούν στην πολιτική;

Προς όλους τους νέους Αμερικανούς: μιλήστε! Έχετε το προνόμιο να βρίσκεστε σε ένα έθνος όπου η φωνή και η ψήφος σας έχουν σημασία, γι' αυτό χρησιμοποιήστε τα και χρησιμοποιήστε τα με σύνεση. Επίσης, συνδεθείτε και δημιουργήστε τα κοινωνικά σας δίκτυα για να προωθήσετε τα θέματα που σας ενδιαφέρουν. Θυμηθείτε, η διαδικτυακή κοινωνική δικτύωση με τη μορφή Facebook, MySpace και blogging είναι ένας τρόπος για να εμπλακείτε, αλλά δεν μπορεί να αντικαταστήσει τη σύνδεση που δημιουργείτε όταν κοιτάτε στα μάτια κάποιου και του λέτε τι θέλετε να βελτιώσετε σε αυτόν τον κόσμο. Τέλος, υποβάλετε υποψηφιότητα για ένα γραφείο στο σχολείο σας ή στην κοινότητά σας. Σοβαρά! Ό,τι κι αν συμβεί, θα έχετε κερδίσει τον σεβασμό των συνομηλίκων και των γειτόνων σας και θα βοηθήσετε τη γενιά μας να ανακτήσει τη φωνή της στη δημοκρατία μας.